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更新时间:2014-04-26 11:08 来源:未知编辑:admin标签:历史揭秘
     1898年2月15日晚,美国战舰“缅因号”在古巴哈瓦那港外突然爆炸沉没,260多名水手葬身海底。事件发生后,美国海军认为是西班牙人用水雷炸沉了“缅因号”,美国媒体随之大肆报道,引发了美国人对西班牙的举国仇恨。在煽动起来的民意支...

  1898年2月15日晚,美国战舰“缅因号”在古巴哈瓦那港外突然爆炸沉没,260多名水手葬身海底。事件发生后,美国海军认为是西班牙人用水雷炸沉了“缅因号”,美国媒体随之大肆报道,引发了美国人对西班牙的举国仇恨。在煽动起来的民意支持下,美国向西班牙宣战,结果不仅一举击败这个老牌帝国,还一跃而成一个势力范围囊括拉美和亚洲的新兴世界强国。但是,对于“缅因号”爆炸系西班牙人所为的结论,不仅当时的西班牙人不相信,一部分美国人心存怀疑,不少历史学家也认为“爆炸原因不明”,多年后的几次调查更加深了人们的怀疑。

  “缅因号”是美国力量的象征

  “缅因号”是一艘特殊战舰,是当时美国海军实力乃至国家形象的象征。1884年,美国为保卫自己漫长的海岸线,参考当时的顶级标准,开始倾力打造两艘无畏级姊妹巨舰———“缅因号”和“得克萨斯号”。1888年10月,“缅因号”开始铺设龙骨,次年11月下水。作为美国海军的骄傲,“缅因号”堪称海上怪兽,不仅有着强大的火力,还有着强悍的装甲。此后,“缅因号”一直巡游在美国东部海岸线一带和加勒比海地区,镇守美国海疆,它的潜在主要对手之一是西班牙海军。

  作为老牌殖民帝国,西班牙在中南美洲拥有广袤的殖民地,古巴就是其中之一,但西班牙在古巴统治的臭名昭著和古巴的富饶一样有名。1896年,由于古巴起义者已颇有声势,西班牙为隔绝古巴农民与起义军的联系,将平民封锁在西班牙基地附近的集中营,导致约11万平民死于瘟疫和饥饿。西班牙的暴行被美国媒体广为指责。

  虽然明白自己已经实力渐弱,西班牙却没能够和日渐强大的美国搞好关系,西班牙驻美国大使洛梅的一封私人信件曾被美国媒体广为揭露。信中,洛梅侮辱美国总统麦金莱是愚不可及、水平低下的政客,这导致美西关系一度相当紧张。更关键的是,为了控制加勒比海地区,美国已经有了染指古巴的意图。1897年,《海权论》的著名作者马汉就曾撰文指出:“在试图控制加勒比海的三个具有可能性的基地中,古巴的作用最大。”

  “缅因号”惨烈爆炸

  1898年1月,古巴发生更大规模的暴动。为维护美国人的安全和美国利益,在没有征求西班牙和古巴当局意见的情况下,美国力量的象征———“缅因号”被派到了哈瓦那。此后3周,“缅因号”一直威风凛凛地呆在那。但是在2月15日晚上,一声巨响毁灭了“缅因号”。据后来的调查估算,多于5.1吨火药发生了爆炸。爆炸立刻毁灭了相当于战舰1/3的前部,剩余的残骸也迅速沉入水底。舰上人员损失惨重,266人当即丧生,后来8名伤者也因伤势过重死去。幸运的是,由于军官们大多住在或者呆在军舰后部,舰长和大部分军官幸存了下来。最后一共有89人活了下来。

  惨剧发生的第二天,美国海军部长西奥多­罗斯福誓言追查爆炸原因,美国总统麦金莱则命令紧急组成一个海军调查团前往调查。以威廉­桑普森为首的调查团于2月21日开始调查工作。西班牙对“缅因号”事件也很重视,西班牙的古巴总督布兰科曾向美国要求两国联合调查查明真相。在一封电报中,西班牙殖民地事务大臣莫雷也明确要求布兰科尽一切可能来证明“缅因号”事件不是西班牙人所为。但美国人没有理会西班牙的要求。

  美国将水雷视为爆炸元凶

  桑普森调查团的成员基本上都是美国海军人员。他们向幸存者和目击者问询,派一些海军潜水员潜入水底去搜寻证据。有些证人提到听到了相隔几秒的两声爆炸,他们认为前一次是水雷,后一次是水雷引发了“缅因号”的弹药库爆炸。3月25日,桑普森向美国海军部提交了一份报告,认为藏在海底的水雷是“缅因号”爆炸的原因,但是无法查清谁埋下了水雷。有人认为水雷可能是故意埋下的,也可能是从别处漂流过来的。至于是谁干的这件事,有人猜测可能是想挑拨美国与西班牙矛盾的古巴起义者,也可能是对美国干涉古巴事务非常愤恨的西班牙人,或者是西班牙政府。

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